据研究,孩子牙齿变黄,有先天和后天两个原因。出生六七个月的婴儿,则开始长出的乳牙呈黄颜色,叫做牙齿先天性黄染。追根溯源,责任完全在妈妈身上,因为她们在妊娠期间特别是怀孕的头个月,服用了比较大剂量的四环家族类药物。
我们知道,从卵子受精到小生命的降生,虽然只有短短的个月时间,中间却发生了一系列极其复杂而微秒的演变。但是大体来说,可划分为前后两个阶段:怀孕的头个月,即妊娠前期,是胎儿的各种脏器的形成阶段;怀孕的第个月到胎儿出生,即妊娠中后期,是胎儿迅速增加身长、体重以及脏器的进一步完善阶段。就胎儿牙齿的发育来说,胎龄个月的时候,牙胚已开始出现,到胎龄第个月时,乳牙已经在牙囊内开始钙化,到出生时已经相当钙化了。
如果孕妇在体孕的头个月以及第四五个月生病,由于缺乏科学知识,或者是医生错误给药,在患病期间比较大剂量地服用四环素、土霉素、金霉素等四环素族类药物,药物就会通过胎盘进入胎儿体内,不仅容易造成胎儿生理缺陷以至畸形等严重后果,而且还会使胎儿牙齿的钙化过程受到抑制,牙釉质发育不良。同时四环素所含的黄色色素还会沉着在正在发育的乳牙内,使婴幼儿刚长出的乳牙就呈现黄色,而不是通常的白色。另外,如果在孩子出生后的第五六个月即开始萌出乳牙前夕,给病儿服用不适量的四环素等药物,也会加重萌出乳牙的变黄。
同样道理,大一些的孩子,原来的乳牙白而有光泽,到七八岁换的恒牙却呈黄颜色,这种后天性牙齿黄染,根源也在四环素族类药物。
为了深入了解四环素对小儿牙齿的危害情况,有的儿科医生曾做过调查,发现名岁以下服用过四环素的儿童,恒牙变黄的占%。这是因为岁以下特别是五六岁以下的儿童,正是恒牙的发生期和钙化期,如果不适量地服用四环素,药物进入人体内就会形成一种钙磷酸盐的黄色复合物,长期沉着于正在发育的恒牙内,使牙齿呈黄色;将来萌出后,由于氧化作用,还会使恒牙逐渐由淡黄转为深黄色。同时这种复合物还会使恒牙钙化不良,牙体组织结构疏松,这样,在它萌出不久,也很容易被细菌侵蚀,造成龋齿(就是人们常说的虫牙)。所以说,牙齿黄变和龋齿也常是一对“孪生子”。
除四环素族类药物造成儿童牙齿变黄外,这里还须指出,在岁以下儿童的牙齿发育生长过程中,如果饮水中含氟量超过(百万分之一),也会使牙齿的钙化受到阻碍,萌出的乳牙或者恒牙,出现深黄或者褐黄色的斑块,即所谓斑釉牙。不过这种情况很少见,只有在饮水含氟量高的地区才会发生。